Smart, крошечный автомобиль Daimler, который отказывается умирать, направляется в Китай - Авто Портал

Smart, крошечный автомобиль Daimler, который отказывается умирать, направляется в Китай

С момента своего появления два десятилетия назад миниатюрный Smart сидел неловко рядом с внушительными, едящими по автобанам седанами и купе, которые сделали Daimler королем дороги.

Новые умные модели с причудливым дизайном приходили и уходили, как и менеджеры, пытавшие счастья в очередной поворот; стратегии менялись так же часто, как и прикольная цветовая палитра. Одна постоянная на протяжении многих лет: потери продолжали накапливаться.

Теперь Daimler снова меняет курс. Немецкая компания сотрудничает с Zhejiang Geely Holding Group, ее крупнейшим акционером, и создает совместное предприятие для преобразования Smart в полностью электрический бренд, базирующийся в Китае, крупнейшем в мире автомобильном рынке. Daimler построит завод в стране и начнет продажи по всему миру в 2022 году, перейдя от импорта автомобиля, произведенного сейчас на заводе на франко-германской границе.

«Возможно, это их последний реальный шанс разобраться со Smart», — сказал Юрген Пипер, аналитик Bankhaus Metzler во Франкфурте. «Понятно, что Daimler не просто хотел отпустить бренд, вложив много денег за эти годы».

С самого начала Smart был смелой ставкой для Daimler, которая вытолкнула автопроизводителя из зоны комфорта больших, надежных седанов с безупречным стилем. Первоначально задуманный в партнерстве со швейцарской часовой компанией Swatch Group AG, луковичный двухместный автомобиль был ориентирован на молодых городских жителей, которые искали альтернативу двум тоннам неповоротливого металла для передвижения по городу. Но автомобиль так и не завоевал популярность в той степени, в которой его представлял Daimler, особенно за пределами Европы на таких рынках, как США, где пикапы и спортивные грузовики, поглощающие газ, сохранили свою непреодолимую привлекательность.

Daimler представила Smart в Германии в 1998 году и привезла его в США через 10 лет, но бренд так и не достиг первоначальной глобальной цели — 200 000 поставок в год. Часть проблемы: Smart изо всех сил пытался определить и занять отдельную нишу. Для утилитарного городского пригородного автомобиля это было слишком дорого; для семейного автомобиля это было слишком мало. Учитывая относительно низкий объем производства, производство в Европе было слишком дорогостоящим. И были альтернативы, такие как Fiat 500, Toyota Aygo или BMW AG Mini, которые — хотя и более дорогие — предлагали более привлекательный пакет в ретро-упаковке.

Экспериментальный комплект
Несмотря на растущие потери, Daimler продолжил. Smart стал чем-то вроде модульного экспериментального комплекта для компании, известной своим требовательным подходом к производству автомобилей. Daimler представил четырехдверную версию, основанную на платформе Mitsubishi Motors Corp., и родстер, который был настолько же смелым в дизайне, насколько недолговечным на рынке. Внедорожник так и не воплотился в жизнь, и первоначальная концепция превращения бренда в электрический потребовалась годы, чтобы воплотиться в жизнь. В целом, бренд Smart оказался недостаточно эластичным, чтобы приспособиться к стабильным городским пригородным транспортным средствам, которые первоначально представляла компания.

Когда Daimler выпустил второе поколение автомобилей Smart около пяти лет назад — на этот раз с Renault SA и его моделью Twingo в качестве партнера — некоторые аналитики даже тогда назвали это последним шансом сделать бренд правильным. Daimler настойчиво продвигал автомобили в свой сервис совместного использования автомобилей Car2Go, и эти автомобили по-прежнему пользуются популярностью у городских специалистов, таких как службы доставки или врачи, посещающие дома в засоренных городах, таких как Рим или Берлин.

Несмотря на это, продажи автомобилей Smart упали в каждом из последних четырех месяцев, до 7854 автомобилей в феврале. Это часть 160 500 автомобилей Mercedes-Benz, проданных за тот же период. В целом, по оценкам Bankhaus Metzler, Smart понес убытки в размере около 4 миллиардов евро (4,6 миллиарда долларов). Генеральный директор Daimler Дитер Цетше утверждает, что учитывая 2,2 миллиона Smarts на улице по всему миру, бренд «представляет пионера в городской мобильности», согласно сообщению в четверг.

Основной вклад Smart в Daimler заключается в том, чтобы помочь компенсировать выбросы газовых жаров с высоким запасом, таких как седан S-класса и спортивный автомобиль AMG GT. Квадратный внедорожник G-класса производит почти в три раза больше углекислого газа, чем Smart ForTwo, что означает, что продажи миниатюрной модели обеспечивают важный вклад в соблюдение правил по выбросам во всем автопарке.

Роль Geely
В своей последней перезагрузке менее года назад Daimler сменил топ-менеджеров на Smart и отказался от двигателей внутреннего сгорания для электрических моделей, начиная с 2020 года. Теперь Smart снова испытывает свою удачу с новым толчком, на этот раз в Китае, где он говорит, что это также произведет модели для больших сегментов транспортного средства.

Daimler может рассчитывать на помощь Geely в создании более прочной базы в Азии. Председатель Geely Ли Шу Фу купил в Daimler долю в 9 миллиардов долларов в прошлом году, и компании уже объединили свои усилия, чтобы начать предоставлять услуги по гонкам и совместному использованию автомобилей в Китае, чтобы занять лидирующую позицию на рынке Диди Чусин.

Geely установил удивительный послужной список поворота брендов. Volvo Cars, которую китайская компания приобрела у Ford Motor Co. в 2010 году, пережила возрождение при новом владельце. Пайпер, аналитик Bankhaus Metzler, сказал, что у Smart есть все шансы получить такую ​​же выгоду, потому что Geely понимает местные потребности рынка.

«Мы полностью уважаем ценность Smart», — сказал Ли в заявлении о партнерстве. «Этот бренд обладает уникальной привлекательностью и высокой коммерческой ценностью».

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *